2B Monthly Interviewed our President Nicolás Cock Duque

Last August 2BMonthly reached out and interviewed our President, Nicolás Cock Duque, read the full interview below. Spanish version is also available.


Executives Speak

Nicolás Cock Duque, President, BioProtection Global (BPG)

BioProtection Global (BPG) is the global association of regional bio-industry associations. For this issue of 2BM, we interviewed BPG President Nicolás Cock Duque, who also serves as External Affairs Manager @ Ecoflora, Gowan’s Integrated Bioprotection Solutions.

Like the ongoing discussions surrounding definition of the term “biostimulants,” the term “bioprotection” has also been in flux. What progress has been made defining this broad range of substances?

BioProtection Global (now representing close to 800 companies from 56 countries through our national and regional member associations) has reached consensus on the type of solutions we represent as bioprotection or biocontrol technologies or products. The rationale behind our use of this term is that the essence – or main purpose – behind these type of nature-based solutions is to protect crops and life under a more holistic approach, not to kill pests. In fact, in many cases, these products have non- lethal modes of action.

On the other hand, we recognize that the word pesticide may have negative implications within diverse and key audiences along the food value chain (e.g. consumers, farmers, retailers, policy makers, and regulators). Some of these stakeholders may associate the type of technologies we promote with substances that may be dangerous and toxic for people and the environment, when the reality is exactly the opposite – i.e. bioprotection solutions shall be generally recognized as safer solutions for humans, biodiversity, and the environment.

The International Biocontrol Manufacturers Association (IBMA) – one of our founding members – has developed a set of definitions for the different types of bioprotection products proposing “bioprotection” as the global term for all biocontrol technologies. We at BioProtection Global, through our member associations, are in the process of reviewing and endorsing these definitions hoping to have a general consensus considering this a key pillar for one of our core objectives, i.e. promoting proportionate regulations to resolve this major bottleneck for a faster expansion. You can read more about this here.

The pandemic has had such a dramatic effect on travel and in-person meetings, including ABIM 2020. How have these dynamics impacted BPG?

The pandemic has certainly reconfirmed the need toward transforming agrifood systems globally to feed the growing population sustainably, without destroying the planet. Since 2019, BPG has been working under a more systemic approach and developing partnerships to contribute to the needed change i.e. trying to articulate the efforts of relevant stakeholders to enhance the adoption of bioprotection solutions.

Although certain key activities that were foreseen in our strategic plan and roadmap for 2020 have been postponed, others (including our members biannual meetings) are being conducted virtually. We are convinced of our key role as an industry to build back better through more resilient, regenerative, and sustainable agrifood systems.

A few months ago, we heard from Dr. Uli Kuhlmann about the new CABI Bioprotection Portal. Does Bioprotection Global have any formal involvement in this project?

Actually, we suggested and supported CABI’s naming of this amazing and unique tool as the “CABI Bioprotection Portal.” In addition, we are in the process of formalizing a partnership with CABI to collaborate in the implementation of key areas of mutual strategic interest surrounding the development and promotion of bioprotection products worldwide. Through this type of collaboration, we hope we can help CABI make this tool even more powerful and global, while at the same time delivering additional benefits to our member associations and their member companies (bioprotection products manufacturers).

Are there any other partnerships that BPG has in the works?

I am delighted to confirm that BioProtection Global recently entered into a strategic partnership with the Food and Land Use Coalition (FOLU).

As part of this partnership, we will collaborate in pursuit of our shared objectives, whether by developing and sharing alliances of public and private sectors committed to FOLU actions, developing pilot FOLU projects that could go to scale, and/or by working to develop effective communications to promote a paradigm shift in food systems.

We are also assessing other partnerships with key international partners for strategic projects in the Caribbean and other parts of the world.

Last November, one of your member associations (ABCBio) merged with three other entities to form CropLife Brazil. How will this affect BPG?

The Brazilian market has quite a unique and particular characteristic since most bioprotection products are sold in broad acreage crops (such as soybean, corn, cotton, etc.). As a result, bioprotection products in Brazil co-exist more interdependently with other types of crop protection technologies such as GMOs and chemical pesticides. This is in contrast to most of the rest of the world where the adoption of bioprotection technologies is much more significant among high value, specialty, and/or organic crops where MRLs are more critical.

ABCBio was invited to join CropLife Brazil since its founding members identified that the issues they were trying to solve were quite similar (e.g. low quality informal or illegal products, farmers training, proportionate regulations, etc.). Some confusion has been generated with the name since one of the four founding associations of CropLife Brazil is part of CropLife International, but both are unrelated and independent entities.

What is the Race to Zero campaign and what does it mean for the bio-industry?

BPG, its member associations, and respective member companies have been invited to join the Race to Zero campaign (R2Z). R2Z is a global campaign to rally leadership and support from businesses, cities, regions, investors for a healthy, resilient, zero carbon recovery that prevents future threats, creates decent jobs, and unlocks inclusive, sustainable growth. All members are committed to the same overarching goal: achieving net zero emissions by 2050 at the very latest. We at BPG are promoting and assessing the possibility of joining this campaign.

The current agricultural system, coming from the carbon economy, is in crisis. Agriculture is the major driver of the Earth system exceeding most planetary boundaries (defined as the safe operating space for humanity) including climate change (with 30% of GHG emissions), biosphere integrity (genetic diversity), land-systems change, biogeochemical flows (nitrogen and phosphorous), fresh water use (70%), and ocean acidification.

Soil carbon is the major and most viable climate change solution. The bioprotection industry, in addition to being a bio-based industry (relying on renewable resources rather than on fossil fuels and synthetic chemistry), has a key role to play in accelerating the transition from agriculture 2.0 to agriculture 4.0, since agriculture 3.0 (organic agriculture) is insufficient to tackle the magnitude of the global challenges. IPM and agriculture 2.0 come from the carbon economy, is built upon monoculture, with high external inputs dependency (GMOs, pesticides and fertilizers) and degenerative externalities for soil health and its role as a fundamental carbon sink (due to over tilling, excessive herbicides use, amongst other degrading practices) whilst agriculture 4.0 (a regenerative and truly sustainable one) implies a paradigm shift under which agrifood systems are conceived to feed and nurture humankind while healing the planet.



Bioprotection Global (BPG) es la federación mundial de las asociaciones regionales y nacionales de la industria de bioprotección. Esta es una traducción de la entrevista hecha en agosto del 2020 para la publicación mensual de 2BMonthly (http://www.2bmonthly.com/) a Nicolás Cock Duque, quien también se desempeña como gerente de asuntos externos de Ecoflora (soluciones integradas de bioprotección de Gowan Company). 

Tal como la actual discusión que rodea la definición del término “bioestimulantes”, el término “bioprotección” también ha estado cambiando. ¿Qué progreso se ha hecho definiendo este amplio rango de sustancias?

Bioprotection Global (representa a cerca de 800 compañías de 56 países a través de sus asociaciones miembros, nacionales y regionales) ha alcanzado un consenso en el tipo de soluciones que representa limitándolas a las tecnologías y productos de bioprotección (o biocontrol). El uso de este término radica en la esencia, o el propósito principal detrás de ese tipo de soluciones basadas en la naturaleza: el cual más allá de acabar con las plagas es proteger los cultivos y la vida bajo un enfoque más holístico. De hecho, en muchos casos, estos productos tienen modos de acción no letales.

Por otra parte, reconocemos que la palabra pesticida puede tener implicaciones negativas entre diversas audiencias que pueden ser claves a los largo de la cadena de valor en la industria agroalimentaria, incluyendo consumidores, agricultores, distribuidores, políticos y reguladores. Algunas de estas partes interesadas pueden asociar este tipo de tecnologías que promovemos con sustancias que pueden ser peligrosas y tóxicas para las personas y el medio ambiente cuando la realidad es justo lo contrario. Las soluciones de bioprotección deberían ser reconocidas a nivel general como soluciones más seguras para los humanos, la biodiversidad y el medio ambiente.

La International Biocontrol Manufacturers Association, IBMA por sus siglas en inglés, uno de nuestros miembros fundadores, ha desarrollado una serie de definiciones para los diferentes tipos de productos de bioprotección, proponiendo “bioprotección” como el término global para todas las tecnologías de biocontrol. En Bioprotection Global, a través de nuestras asociaciones miembros, estamos en proceso de revisar y avalar esas definiciones esperando obtener un consenso general considerando esto un pilar clave para uno de nuestros objetivos principales: promover regulaciones proporcionadas para resolver este cuello de botella permitiendo así una expansión más rápida de la industria. Para leer más respecto a esto puede encontrarlo aquí (https://www.ibma-global.org/en/news/ibma-definition—bioprotection-as-the-global-term-for-all-biocontrol-technologies-)

Esta pandemia ha tenido un efecto dramático en los viajes y reuniones presenciales, incluyendo el ABIM 2020. ¿Cómo ha impactado esto las dinámicas de BPG?

La pandemia ha reconfirmado la necesidad que existe de transformar el sistema agroalimentario global para alimentar a la población creciente de manera sostenible, sin destruir el planeta. Desde 2019 BPG ha estado trabajando bajo un enfoque más sistémico, en el desarrollo de alianzas que aceleren los cambios requeridos, es decir, intentando articular los esfuerzos de los principales interesados en acelerar la adopción de soluciones de bioprotección.

A pesar de que ciertas actividades clave que preveíamos como parte de nuestro plan estratégico en este 2020 han sido pospuestas, otras, incluyendo nuestras reuniones anuales de miembros, están siendo realizadas de forma virtual. Estamos convencidos de nuestro rol clave en la industria para reconstruirla a través de un sistema agroalimentario más resiliente, regenerativo y sostenible.

Hace unos meses escuchamos de parte del Dr. Uli Kuhlmann acerca del nuevo CABI Bioprotection Portal. ¿Bioprotection Global está involucrado de alguna manera con este proyecto?

Desde BPG sugerimos y apoyamos el proceso en el que CABI nombró esta maravillosa y única herramienta como “CABI Bioprotection Portal”. Además estamos en el proceso de formalizar una alianza con CABI para colaborar en la implementación de las áreas clave de una estrategia de mutuo interés en torno al desarrollo y promoción de productos de bioprotección alrededor del mundo. A través de este tipo de colaboración esperamos poder ayudar a CABI a hacer esta herramienta aún más poderosa y global, al tiempo que entregamos mayor valor agregado y soluciones a nuestras asociaciones miembros y a sus compañías miembros (fabricantes de productos de bioprotección).

¿Hay alguna otra alianza en la que BPG esté trabajando?

Con gran alegría podemos comunicar que Bioprotection Global ha formalizado recientemente una alianza estratégica con la Coalición para la Alimentación y el Uso del Suelo (FOLU). Como parte de esta alianza, colaboraremos en la búsqueda de nuestros objetivos comunes, desarrollando y fortaleciendo alianzas de los sectores público y privado, comprometidos con las acciones del FOLU, desarrollando proyectos piloto de FOLU que pueden crecer y/o trabajando para desarrollar comunicaciones efectivas para promover un cambio de paradigma en los sistemas alimentarios.

También estamos evaluando otras alianzas con socios internacionales clave para proyectos estratégicos en el Caribe y otras partes del mundo.

En noviembre pasado, una de sus asociaciones miembros (ABCBio) se fusionó con otras tres entidades de CropLife Brasil. ¿Cómo afectará esto a BPG?

El mercado brasileño tiene una característica única y particular ya que la mayoría de productos de bioprotección son vendidos en cultivos extensivos, como soya, maíz, algodón, entre otros. Como resultado, los productos de bioprotección en Brasil coexisten mucho más interdependientemente con otro tipo de tecnologías para la protección de cultivos tal como los Organismos Genéticamente Modificados (OGMs)  y los pesticidas químicos. Esto contrasta con la mayor parte del mundo donde la adopción de tecnologías de bioprotección es mucho más significativo en los cultivos de alto valor, en especialidades y/o en cultivos orgánicos donde los Límites Máximos de Residuos (LMRs) son más críticos.

ABCBio fue invitado a unirse a CropLife Brasil desde que sus miembros fundadores identificaron que los problemas que intentaban resolver eran muy similares, por ejemplo la baja calidad en productos ilegales o informales, la formación y capacitación de los agricultores, la promoción de regulaciones proporcionadas, entre otros. Algunas confusiones se han generado con el nombre ya que uno de los cuatro fundadores de CropLife Brasil es parte de CropLife International, pero ambas son entidades independientes y sin relación alguna entre ellas.

¿Qué es la campaña Race to Zero y qué significa para la industria de bioprotección?

BPG, sus asociaciones miembros, y sus respectivas compañías miembro han sido invitadas a unirse a la campaña Race to Zero (R2Z). R2Z es una campaña global para reunir el liderazgo y apoyo de empresas, ciudades, regiones e inversores para una recuperación saludable, resistente y sin emisiones que prevenga futuras amenazas, cree trabajos decentes y posibilite un crecimiento inclusivo y sostenible. Todos los miembros están comprometidos con el mismo objetivo general: lograr cero emisiones como máximo para el 2050. En BPG estamos promoviendo y evaluando la posibilidad de unirnos a esta campaña.

El carbono del suelo es la principal y más viable solución al cambio climático. La industria de la bioprotección, además de ser una industria de base biológica, que depende de recursos renovables en lugar de combustibles fósiles y química sintética, tiene un papel clave que jugar en acelerar la transición de la agricultura 2.0 a la agricultura 4.0, ya que la agricultura 3.0 (agricultura orgánica) es insuficiente para abordar la magnitud de los desafíos globales. El MIPE y la agricultura 2.0 provienen de la economía del carbono, la cual se basa en el monocultivo, con una alta dependencia de insumos externos (OGMs, pesticidas y fertilizantes) y externalidades negativas para la salud del suelo y su papel como sumidero fundamental de carbono (debido a la labranza excesiva, el uso excesivo de herbicidas, entre otras prácticas insostenibles) mientras que la agricultura 4.0, regenerativa y verdaderamente sostenible, implica un cambio de paradigma bajo el cual los sistemas agroalimentarios se conciben para alimentar y nutrir a la humanidad mientras sanan el planeta.